Estudios geotécnicos: Qué son, para que sirven, y cuando son necesarios

En la acometida de cualquier proyecto de edificación, o de modificación de terrenos, hay asociados una serie de estudios como lo son el Estudio Geotécnico y el Estudio Topográfico (Levantamiento Topográfico).

La necesidad del Informe Geotécnico es independiente de la importancia que se atribuya al edificio. Desde pequeñas instalaciones como puede ser la construcción de una edificación auxiliar pasando por la reforma estructural de una vivienda unifamiliar, la edificación de un gran supermercado, la construcción de aparcamientos subterráneos o rehabilitación de edificios de carácter monumental, requieren un estudio geotécnico cuyo objetivo debe ser siempre el mismo: garantizar la seguridad y funcionalidad de la estructura.

 

Pero … ¿Qué es un Estudio Geotécnico de  Edificación?

En el Código Técnico de la Edificación se define el estudio geotécnico como el compendio de información cuantificada en cuanto a las características del terreno en relación con el tipo de edificio previsto y el entorno donde se ubica, que es necesaria para proceder al análisis y dimensionado de las cimentaciones de éste u otras obras. En esta definición se incluyen dos conceptos fundamentales: información cuantificada, relación con el tipo de edificio previsto y el entorno donde se ubica.

El informe geotécnico se debe adaptar al edificio, no es lo mismo estudiar un aparcamiento en suelos blandos que un edificio de numerosas alturas sobre un afloramiento de roca; y al entorno donde se ubica, las recomendaciones deben tener en cuenta si es posible afectar a otros edificios  o a infraestructuras.

El estudio geotécnico es el proceso de estudio y  la justificación técnica del comportamiento del terreno en relación con un proyecto de edificación específico. Su expresión se concreta en un documento, el informe geotécnico, que contiene:

  • Las conclusiones de una investigación geológico-geotécnica (definición de los parámetros de cálculo a emplear en el dimensionamiento de los elementos estructurales en contacto con el terreno, así como las previsiones del comportamiento del terreno ante las nuevas condiciones, definición de estabilidad de desmontes y terraplenes, estabilidad de las propias laderas, recomendaciones de cimentación, recomendaciones para la ejecución de las obras, etc.).
  • La documentación gráfica y escrita para la definición de las condiciones del terreno (plantas, perfiles, memoria descriptiva)
  • Los datos recogidos durante la investigación (registros de sondeos y calicatas, geofísica, ensayos de laboratorio, levantamientos geomecánicos, cartografías geológicas, croquis, etc).

 

¿Cuándo es necesario un Estudio Geotécnico?

Con carácter general, el informe geotécnico es necesario siempre que se realicen actuaciones sobre el terreno incluyendo: desmontes, terraplenados, zanjas y cimentaciones. Dentro del ámbito de un proyecto urbanístico, se debe disponer de  un informe geotécnico en todas las etapas  de su desarrollo, desde la redacción del Plan General hasta el proyecto de un edificio individual.

¿Por qué es necesario el Informe Geotécnico?

El proyecto de cimentación de un edificio, así como el movimiento de tierras necesario para su construcción, precisan de un conocimiento preciso del terreno.

En primer lugar es necesario conocer las propiedades de los materiales y definir su comportamiento ante la nueva situación.

En segundo lugar, se necesita tener un conocimiento preciso de la geometría y distribución de las capas que configuran el terreno de cimentación. Ante la limitación, en cuanto a número de puntos, que tiene toda investigación, esta geometría se debe interpretar a partir de unos pocos datos, por lo que es imprescindible la interpretación de los datos recogidos en la campaña de campo (sondeos y ensayos penetrométricos) y los resultados de pruebas de laboratorio de suelos por un técnico cualificado.

En tercer lugar, es necesario conocer las condiciones hidrogeológicas del terreno donde se encuentra el edificio.

Toda esta información es el producto de combinar: la investigación geotécnica, que se apoya en una serie de técnicas y conocimientos geológicos; los ensayos de laboratorio, que se deben adecuar a los objetivos de cada trabajo concreto; y la interpretación y conocimiento de técnicos competentes, como los geólogos, con suficiente experiencia para interpretar la información de la que se  dispone.

Por tanto, tan necesario como el estudio lo es la propia intervención de técnicos competentes, como los geólogos, en la realización de esos estudios que definan las condiciones del terreno en el que se realizará la obra prevista, así como su comportamiento ante las nuevas solicitaciones y los problemas que pueda generar sobre los terrenos y edificaciones adyacentes.

¿Qué información necesita el redactor del Estudio Geotécnico

En el informe geotécnico se debe proporcionar toda la información necesaria para el dimensionamiento de la cimentación del edificio, la definición de las solicitaciones de  elementos del edificio en contacto con el terreno (como muros de contención, soleras etc.) y las actividades necesarias para su  propia construcción (desmontes, terraplenados, zanjas). Para conseguir estos objetivos se deben conocer las características del futuro edificio, la urbanización y el área de influencia.

A la hora de solicitar un informe geotécnico se debe proporcionar la siguiente información:

  • Cota prevista de la solera y número de plantas de sótano.
  • Número de plantas a edificar. Variaciones en altura dentro de la planta del edificio.
  • Secciones del propio edificio y la urbanización.
  • Planta taquimétrica de la parcela. Límites del terreno involucrado en la futura obra.
  • Situación exacta del edificio dentro de la parcela, incluyendo los límites de sus sótanos.
  • Los servicios  y redes subterráneas que existen dentro de la parcela (conducciones, depósitos, centros de transformación, etc).
  • Condicionantes a tener en cuenta en el diseño geotécnico (ríos, laderas, las propias infraestructuras subterráneas,  acantilados, etc).

¿Qué normativa regula la obligatoriedad de realitzación de Estudios Geotécnicos en edificación?

Los estudios geotécnicos son de obligada realización para cualquier tipología de edificación, siguiendo la actual normativa impuesta por el Real Decreto 314/2006, de 17 de marzo por el que se aprueba el Código Técnico de la Edificación (CTE),que desarrolla la reglamentación de La Ley de Ordenación de la edificación (LOE) estableciendo en su documento básico(DB-SE-C), las cuestiones que atañen a los estudios geotécnicos y las responsabilidades de las diferentes partes implicadas en el proceso de edificación.

¿Qué consecuencias puede tener la no realización de un Estudio Geotécnico?

Existe un amplio abanico de consecuencias aparejadas a la carencia de un estudio geotécnico a la hora de abordar el proyecto y construcción de un edificio.

La más leve, por no poner en riesgo a las personas, es el sobrecoste debido a la realización de un proyecto con una información insuficiente. En estas condiciones,  lo más normal es el sobredimensionamiento de las soluciones con el fin de cubrirse ante las incertidumbres.

A continuación se sitúan los sobrecostes y retrasos que se producen al descubrir que la solución de proyecto es inviable, obligando a redefinir las cimentaciones del edificio una vez iniciada la obra. En casos extremos se descubre la inviabilidad del proyecto obligando a su abandono.

La siguiente situación en cuanto a gravedad, es la aparición de patologías una vez el edificio está en servicio. El caso más grave es la necesidad de abandonar un edificio habitado. Estudios realizados en procesos de edificación evidencian que pese a que los costes de cimentación se sitúan en porcentajes del 10 al 15% del total, las patologías asociadas a defectos de cimentación pueden suponer costes del 40 a más del 100% del proyecto.

La situación más grave, de las que no afectan a la salud de las personas, es la ocurrencia de incidencias graves durante la construcción o la vida útil del edificio. Estas incidencias van desde la ruina de partes o todo el edificio en construcción hasta la afección grave a edificios o infraestructuras próximas, pudiendo obligar a su desalojo temporal o demolición.

Por último es  necesario mencionar las situaciones en que se pone en riesgo la salud e incluso la vida de las personas.

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